<< Главная страница

12. САМАЯ КОРОТКАЯ ГЛАВА




Я люблю точность, даже если она не нужна. Бывают же случаи, когда точность мешает. Скажем, сегодня: зачем приходить ровно в девять и торчать в темной комнате дурак дураком, пока кто-то невидимый тебя не окликнет? И все же привычка, отшлифованная временем, заставила меня ровно без двух девять выйти из лифта в длинный коридор, описанный мне Мак-Брайтом. Он был пуст, и закрытые двери ничем не выдавали присутствия за ними жильцов - ни криком, ни музыкой, ни детским плачем. Между тем дом был жилой, многоквартирный: обычный окраинный небоскреб-город со своими кварталами, улицами-коридорами, квартирами-пеналами за нумерованными дверями, у которых единственным, хотя и немалым, достоинством была полная звукоизоляция.
Я никого не слышал, и меня не слышал никто. И поэтому я добрался до указанной Мак-Брайтом двери без приключений, ненужных встреч и любопытных вопросов. Толкнув дверь - она действительно оказалась незапертой, - вошел, касаясь рукой стены, и, нащупав задвижку, успокоился: по крайней мере, посторонние без шума не влезут. Пытаясь разглядеть что-либо в кромешной тьме, медленно прошел вперед, налетел на что-то, чертыхнулся и услышал негромкое:
- Это стул. Садитесь.
Как пишут в таких случаях в плохих романах, "я вздрогнул от неожиданности, но тут же взял себя в руки". Плохие романы не врут: я вправду вздрогнул от неожиданности. Но спросил спокойно:
- Там задвижка... Закрыть?
И услышал в ответ:
- Не надо. Сюда никто не войдет. Чужая собственность в СВК неприкосновенна.
- А как же власть предержащие?
Из темноты усмехнулись:
- Со мной их не было. А с вами?
Я обиделся:
- Не маленький.
Мой собеседник опять ухмыльнулся: весельчак какой-то попался.
- Догадываюсь, что не маленький, хотя и темновато здесь.
- В темноте видеть не умеете?
- Не обучили. А вас?
- Я самородок: обладаю инфракрасным зрением, - сказал я и тут же понял, что сморозил глупость.
А невидимый собеседник в отличие от Мак-Брайта глупостей не спускал:
- Вы сначала говорите, а потом думаете, не так ли? Оригинальное свойство для разведчика...
Я не стал задираться: виноват - получи свое.
- Простите: сорвалось.
- Прощаю, - сказал он милостиво, добавил: - Как вы догадались, наверно, меня зовут Первый.
- Я не догадался. Мне сообщил об этом Седьмой...
Ему явно понравилось, что я не назвал имени Мака, хотя мог: Седьмой - это не для меня, а для слама. Готовясь к заданию, я не слишком разобрался в цифровой иерархии слама, да и не спрашивали меня об этом. Мак-Брайт для меня был только Мак-Брайтом, а загадочный Первый, хрипящий из темноты - астма у него, что ли, или гланды не вырезаны? - был недоступным и невидимым. Вот таким: темно-расплывчатым, немногословным, почти нереальным в чернильной темноте комнаты-пенала, где даже освоившиеся без света глаза едва различали очертания: кровать у стены и на ней не фигуру, а нечто мешкообразное, бесформенное.
- Времени я у вас отнимать не буду, - начал он. - И мне и вам оно слишком дорого. О том, что вы сумели сделать, знаю. На комплименты не рассчитывайте: работаете слишком грязно. Пока вам везет, но "пока" не вечно. Удивляюсь, с каких это пор у вас в Центре отдают предпочтение горячим головам. Как правило, они быстро слетают.
Я решил стиснуть зубы и молчать: черт с ним, пускай читает свои нотации. Работать-то буду все-таки я, а не кто-то с "холодной головой"...
А он продолжал сечь, ничуть не заботясь о нервах наказуемого:
- За вами вьется целый хвост квазигероических поступков: драки, стрельба, погони. Эффектно, но подозрительно. Недаром Тейлор приставил к вам одного из своих лучших агентов - Жаклин Тибо. Конечно, вы скажете: подозрения - не улики. Милый мальчик, от подозрений до улик - меньше шага. Не оступитесь: ни Тейлор, ни Бигль ошибки не пропустят. А на Второй Планете вас ждет еще один цербер, пострашнее местных: Крис Уоррен. Запомните. Мак-Брайт подготовит вам "легенду" для него, но берегитесь: он умен и хитер. Здесь мы могли вас страховать. Там это будет сложно. Линнет - искусная подпольщица, но она женщина. Не слишком рассчитывайте на нее: она летит для связи. Так что помните: вы один, и задача у вас по силам лишь одному, как это ни парадоксально. И еще, вам не нужны сведения, вернее, только сведения. Главное - доказательства, да повесомее, чтобы можно было раздавить это гнездо. Поймите: если вы провалитесь, мы не сможем подобраться к тайне Второй Планеты еще очень долго. Стало быть, вы погубите не себя - дело мира. Себя не жалко? Согласен. Но вы работаете не на себя - на все человечество, как ни громко это звучит. Здесь мы позволяли вам играть в героя. Вы похожи на солдата, обезвреживающего мину: резвитесь, пока не добрались до нее, но, когда она у вас в руках, осторожнее! Чтобы извлечь взрыватель, нужна не лихость, а предельная осторожность. Будьте осторожны, Лайк. - Он впервые назвал меня по имени. - Есть вопросы?
- Два, - ответил я.
- Всего? - удивился он. - Что ж, задавайте...
- Почему вы приказали мне участвовать в освобождении Дока, когда только что так красочно говорили о моей осторожности?
Он хохотнул грубовато, но не обидчиво.
- Ловите? - спросил он. - Не выйдет. Эту акцию я специально придумал для вас. Я знал о замысле слама, знал и то, что он удастся этак процентов на девяносто пять. Знал, что Кодбюри постарается выгородить себя в этой истории: кому охота совать шею в петлю? Он не дурак, этот Кодбюри, и прекрасно понимает, что в свидетелях лучше иметь героя, который жертвует животом своим ради безопасности страны. Вы были как раз таким героем, это же в вашем стиле: бежать, стрелять, лезть напролом. Ах, как он расписал ваши подвиги Биглю: хоть роман пиши. А Бигль любит героев, да еще таких, у которых в анкете чисто. У вас как раз чисто. Поэтому, когда речь зашла о вашей поездке на Вторую Планету, Бигль не слишком колебался: во-первых, за вас просил Факетти-старший, во-вторых, аттестация Кодбюри.
- Значит, вы знали о том, что я собрался на Вторую?
- Догадывался: конечная цель вашего задания - именно там. Рано или поздно встал бы вопрос о вашей выездной визе. И в этом случае лучше иметь союзников... - Он помолчал и спросил: - Все?
- Еще один вопрос... - сказал я.
- Говорите.
- Не обижайтесь, Первый, - медленно начал я. - Нотации и советы, быть может, необходимы, но их мог бы передать и Седьмой. Скажите честно: зачем вы меня вызвали?
Он долго молчал - видимо, обиделся все-таки, потом сказал с какой-то грустной усмешкой:
- Вы правы. Простите старика: я просто хотел посмотреть на вас, если это слово подходит к ситуации. Мне уже никуда не выбраться отсюда: разве что провал. А знаете, чего мне бы хотелось? - И, не дожидаясь ответа, закончил: - Поменяться с вами местами. Да и возрастом тоже... - Он засмеялся. - Не слушайте, все это вздор и старческая болтовня. А теперь идите и не оглядывайтесь. Идите-идите, а я, как всегда, остаюсь...
Я встал и пошел. Сначала по коридору с мертвыми дверями, потом по лестнице - не захотел пользоваться лифтом, - потом по улице - под мелким теплым летним дождем. А в голове звучала последняя фраза Первого: "Идите, а я, как всегда, остаюсь..."



далее: 13. ОБ ОДНОМ СОВЕЩАНИИ >>
назад: 11. КАК БУДТО НИЧЕГО НЕ ПРОИСХОДИТ <<

Сергей Абрамов. Канатоходцы
   ПРОЛОГ
   1. ЛАЙК УЧИТСЯ ХОДИТЬ
   2. ЛАЙКА ВЫЗЫВАЮТ НА ДУЭЛЬ
   3. ПОЯВЛЯЕТСЯ МАК-БРАЙТ
   4. НЕ ТОЛЬКО ТАНЦЫ
   5. ДВУМЯ МЕСЯЦАМИ РАНЬШЕ, КОГДА ЛАЙКА В ГОРОДЕ НЕ БЫЛО
   6. О ПОЛЬЗЕ СЛУЧАЙНЫХ ЗНАКОМСТВ
   7. РАЗВЛЕЧЕНИЯ, СТРЕЛЬБА И ПОБЕГ ИЗ ТЮРЬМЫ
   8. ЛАЙКА ЗНАКОМЯТ СО СЛАМОМ
   9. ЛАЙК САМ НАЧИНАЕТ ВЕРИТЬ, ЧТО ОН СЧАСТЛИВЧИК
   10. ЛАЙКА МУЧИТ БЕССОННИЦА
   11. КАК БУДТО НИЧЕГО НЕ ПРОИСХОДИТ
   12. САМАЯ КОРОТКАЯ ГЛАВА
   13. ОБ ОДНОМ СОВЕЩАНИИ
   14. ЛАЙК ВЫЛЕТАЕТ НА ВТОРУЮ ПЛАНЕТУ
   15. ЛАЙК СОВЕРШАЕТ ВЫНУЖДЕННУЮ ПОСАДКУ
   16. О ПРЕВРАТНОСТЯХ ДЕТСКОЙ ИГРЫ В "ГОРЯЧО-ХОЛОДНО"
   17. ПЕРВЫЕ ШАГИ ЛАЙКА ПОД КУПОЛОМ СВК-ДВА
   18. ЛАЙК ПРОХОДИТ ПЕРВОЕ ИСПЫТАНИЕ У "ТЕНИ"
   19. АТМОСФЕРА "ЗОЛОТОЙ ЛИХОРАДКИ" НА ВТОРОЙ ПЛАНЕТЕ
   20. КАК ДОБЫВАЕТСЯ И ПЕРЕПРАВЛЯЕТСЯ НА ПЛАНЕТУ ПСЕВДОЗОЛОТО ЛОУСОНА
   21. СБЫВАЕТСЯ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ УОРРЕНА. ЛАЙК НЕОЖИДАННО ТЕРЯЕТ ДРУГА
   22. КАК МОЖНО ИНОГДА ОБМАНУТЬ СМЕРТЬ
   23. ЛАЙК НАХОДИТ ДРУГА НА РУДНИКАХ ЛОУСОНА
   24. ЛАЙК ПЕРЕИГРЫВАЕТ УОРРЕНА И ВЫПОЛНЯЕТ ЗАДАНИЕ ЦЕНТРА
   25. ЛАЙК УБЕЖДАЕТСЯ, ЧТО ЕГО ПРОФЕССИЯ ЕЩЕ НУЖНА
   ЭПИЛОГ


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация